Le jour où Sega vola la vedette à un Grand Prix de Formule 1 et que Senna souleva un trophée historique !

SEGA, à la grande époque, ne faisait pas les choses à moitié. Si les publicités Megadrive "Sega c'est plus fort que toi" (dossier à lire ici) avaient coûté une véritable fortune, ce n'est rien comparé à la campagne marketing pour le Grand Prix d'Europe de Formule 1 de 1993. "Ils ont dépensé sans compter" comme le dira la même année John Hammond dans le film Jurassic Park.

Tenue sur le circuit britannique de Donington Park  le 11 avril 1993, la course peut être considérée comme l'aboutissement de l'intense campagne marketing de Sega. La firme japonaise avait déjà payé une belle somme d'argent pour devenir le sponsor principal de l'écurie Williams, qui remporeta le championnat constructeur cette même année.

Donington Park est un circuit  de sports mécaniques situé en Angleterre. Il abrite également le Download Festival, un des plus grands festivals de musique metal en Europe.

Des logos Sega pouvaient être vus sur toute la carrosserie de la Williams-Renault FW15C. Sur le côté du cockpit, il y avait même une fausse section "en coupe" qui montrait les pieds de Sonic là où se trouvaient ceux du conducteur. Les pilotes Williams,  Damon Hill et Alain Prost, étaient obligés, par contrat, d'apparaître sur des photos promotionnelles avec Sonic tout en jouant sur les consoles Game Gear. C'était la preuve ultime que les jeux vidéo avaient envahi la culture populaire.

Sega avait produit  Super Monaco GP (vous verrez à la fin de l'article des photos inédites d'un concours ) puis Super Monaco GP 2, ce dernier avec l'approbation du triple champion du monde Ayrton Senna. Il gagnera le XXXVIII Sega Grand Prix d'Europe ce week-end là.

La course elle-même a été un événement remarquable, avec Senna au volant pour l'un des plus grand tours jamais réalisé en F1 (son meilleur tour 1 min 18 s 029 au 57e tour pour une vitesse moyenne de 185,608 km/h). La McLaren Ford de Senna était nettement inférieure à la Williams-Renault FW15C en vitesse de pointe, mais il termina la course avec plus d'une minute d'avance sur Damon Hill. Ce fut l'une des performances les plus accomplies de la brillante carrière de Senna. L'épreuve est restée fameuse pour ses conditions météorologiques incertaines, qui ont contraint les pilotes à de multiples changements de pneumatiques.

"Le big Show de SEGA en vidéo"

Pendant la course, le logo de Sega était visible partout, des panneaux publicitaires à la toile de fond du podium, où Senna a été photographié soulevant un trophée Sonic the Hedgehog à la fin de la course. Cependant, la vérité est un peu plus banale, le trophée Sonic fut utilisé simplement à des fins promotionnelles, et Senna a reçu le véritable trophée de course peu de temps après.

Cette image du célèbre pilote brésilien tenant en l'air un Sonic doré est restée gravée dans l'esprit des fans de course (et des joueurs) du monde entier. Après le Grand Prix, on a supposé que ce trophée avait été perdu mais, en 2018, le compte Twitter de McLaren lâcha une bombe.

Le trophée, supposé perdu à jamais dans les méandres du temps a été retrouvé dans un entrepôt poussiéreux de McLaren.

La connexion au jeu vidéo lui donnerait une valeur incroyable, mais le fait d'être associé au regretté Ayrton Senna lui confère le statut de relique quasi-sacrée.

La course de Donington Park était une vitrine pour Sega en termes de marketing. S'adressant au magazine EDGE moins de trois ans après la course, Jeremy Crisp, responsable de la marque Saturn de Sega Europe, semblait impressionné par le montant d'argent injecté lors de l'événement :

"Cela aurait coûté des millions de livres"

Sega sponsorisa quelques années plus tard le club de football de Premier League Arsenal (ainsi que plusieurs autres équipes à travers le monde) en mettant son logo et celui de la console Dreamcast sur le maillot du club. Le Grand Prix d'Europe est sûrement le moment déterminant des aventures promotionnelles de l'entreprise.

Pour l'anecdote, sur les côtés de l'aileron arrière de la monoplace, à chaque victoire de la saison,  l'écurie Williams mettait une tête de mort (celle des pubs MEGA CD) sur une croix avec le nom du circuit. Inversément, McLaren mettait un hérisson écrasé.

On reconnaît  le SEGA que nous aimons et qui nous a fait rêver.

La mascotte officielle Sonic

Pour le Grand prix d'Angleterre de F1, Sega fit confectionner 2 costumes par une société spécialisée dans les mascottes, basée à Londres. Les mascottes auraient coûté 10 000 livres ( information non vérifiée). Cette entreprise existant toujours, vous pouvez voir ce qu'elle propose en cliquant sur le lien ci-dessous.

https://www.rainbowproductions.co.uk/

Sonic et Tails se promenaient dans les stands et sur la ligne de départ. Les pilotes de l'écurie Williams posaient à leurs côtés pour des photos destinées à la presse. Une ambiance bonne enfant régnait dans les paddocks.

Le costume ayant presque 30 ans, son état laisse à désirer. La tête est lourde, son poids repose sur les épaules. Les déplacements sont limités, la visibilité est faible. Il faut être accompagné pour se mouvoir.

Le costume de mascotte existe toujours et n'a pas fini broyé par un rouleau compresseur. Un rescapé du passé qui nous raconte une histoire oubliée !!!

"La mascotte de nos jours en vidéo"

Publicité Anglaise avec Damon Hill où on voit la même tête de mort des ailerons des F1

Le casques de l'écurie Williams

L’emblématique casque de celui qui a disputé 199 Grands Prix pour 51 victoires dont 33 pole positions, Alain Prost, aura marqué les passionnés de la discipline. Sur le sommet, on distinguait un Sonic entouré par des logos Sega.

La firme japonaise offrait des reproductions officielles à certains privilégiés. Yuji Naka, un des créateur de l'hérisson bleu, fut l'un d'entre eux.

Un objet de plus à ma collection lié à au XXXVIII Sega Grand Prix d'Europe !!!

Le costume d'hôtesse Sonic (Soniquette)

J'ai pu acquérir en 2020 un costume d'hôtesse Sonic ou Soniquette .

De charmantes hôtesses (elles n'étaient pas encore en petite tenue) habillées à l'effigie de Sonic présentaient les pilotes sur la grille de départ du GP de F1 anglais .

Elle participèrent également en février 1994 à un évènement pour le lancement de Sonic 3 sur Megadrive à Paris .

Elles mirent du piquant dans les rues de la capitale sous le regard ébahi des passant . Elles ont même envahi les studios de "Fun Radio" pour passer à l'antenne en live.

Un policier les avaient prises pour des Schtroumpfettes !!!

"Photos inédites du lancement de Sonic 3 Megadrive. Remerciement à Eduardo Diaz qui était chez Sega de 1991 à 1996 "

"Photos inédites d'un concours sur le jeux "Super Monaco GP " Megadrive s'étant déroulé entre le 5 juin et le 19 juin 1993. Remerciement à Eduardo Diaz qui était chez Sega de 1991 à 1996 "